«Halte-Birthe» eller «Hønse-Birthe» fra Vestfossen –
Sagnfigur og historisk skikkelse

Av Ellen-Pauline Steen

Storstuen på Fossesholm har tapeter malt av Eric Gustav Tunmarck. Et av motivene viser en dame som står fremoverbøyd og peker på hønene og kalkunene som tripper rundt henne. Damen het Birthe og ble kalt hønse-Birthe eller halte-Birthe. Historien om henne har blitt husket og viderefortalt i generasjoner i Vestfossen – helt frem til i dag. Tapetet på Fossesholm er malt av Eric Gustav Tunmarckog har sikkert bidratt til at Birthe ikke har gått i glemmeboken.

Den gamle fortellingen vil ha det til at Birthe forelsket seg i en tysk offiser. Offiseren var ikke bra nok for Birthes foreldre og de nektet henne giftemål. Men Birthe trosset foreldrene sine og det ble stelt i stand til bryllup oppe i skogen der hun bodde. Det sies at dette var et sted mellom Lier og Røyken. Presten ble budsendt med den beskjeden at han skulle ut å besøke en syk. Først da presten kommer frem får han vite det virkelige ærendet; at han skal vie et par. Da nekter presten, han skal etter den tids lov ha lyst tre ganger fra prekestolen og han forlanger også foreldrenes samtykke. Da sier historien at da trådte den rike og mektige Gabriel Cappelen til Fossesholm frem, sier at han er en av forloverne og at han tar på seg ansvaret. Da får presten et problem, vel er han mektig, men å motsi Cappelen på Fossesholm tør han ikke. Det ender derfor med at han vier det forelskede paret.

Les mer på Terra Buskerud – historieboka.no